远古生命的魅力和启示

文|冯伟民

远古生命的魅力和启示-出版人杂志官网恐龙是大众最熟悉的远古生物,尤其深受小朋友的喜爱。长期以来,介绍恐龙的书籍不胜枚举,堪称科普书籍中经久不衰的一个门类。然而,多数恐龙书籍大都涉及恐龙类型及其习性,知识性和启发性有限。

江苏凤凰少年儿童出版社倾力打造的《恐龙化石密码》是“十三五”国家重点图书出版项目“生命的悸动”第一本,文字流畅,充满童趣和故事性,每一幅画都精心绘制,迎合青少年的要求,且排版精致优雅,不失趣味性,已获2018年江苏省优秀科普作品一等奖。本书一改以往恐龙书籍的风格,它引导青少年像科学家那样去鉴别不同的恐龙化石,如恐龙骨骼化石、恐龙蛋化石、恐龙足迹化石、恐龙牙齿化石、恐龙皮肤化石和恐龙排泄物化石,发掘这些恐龙化石背后的故事,了解它们在生物学、繁殖学、生态学和地理学乃至恐龙灭绝等方面的科学信息,并展开科学想象的翅膀,再现中生代陆地霸主恐龙时代的精彩面貌。

支离破碎的恐龙化石是如何变成一只只栩栩如生的恐龙,装架在博物馆里的呢?恐龙是怎样庞大的家族,具有怎样的全球分布?为什么它们经历了如此漫长的演化过程?恐龙具有怎样奇异的繁殖和生长过程?它们为何拥有如此凶猛的捕猎行为?恐龙有哪些生存之道?恐龙与鸟儿有什么关联,恐龙化石如何佐证中生代板块的离散,并伴随板块漂移走向多样性的巅峰,以及恐龙是如何灭绝的?这一系列问题,都会在这本书里得到基本的解答。

恐龙消失于距今6650万年前,这个事件早已沉没于地球历史的尘埃中。然而,恐龙生存之路和灭绝之谜仍是人们想象过去、思考当今、畅想未来的经典案例,本书讲述的恐龙故事,给予了我们一系列重要的启示。

恐龙的灭绝既令人扼腕叹息,但又值得庆幸,首先是因为它所带来的深远影响至今仍在影响着地球生物圈。放眼当今自然界,我们看到的是一派以被子植物、哺乳动物和鸟类为主体的多姿多彩世界,尤其人类的出现,更是锦上添花,使地球在浩瀚无垠的宇宙中显得更加璀璨夺目,大放文明智慧的光彩。可否想到,如果没有白垩纪末的生物大灭绝,或许就没有今天哺乳动物和鸟类的称雄,也就没有我们人类的诞生和辉煌。

其实,恐龙灭绝事件也带给我们深刻的启示。恐龙谱写了地球历史上生命演化的辉煌篇章,却在中生代最后的几百万年间神秘地灭绝了。是什么原因导致了这一灾难?地外因素、地内因素,莫衷一是。但环境的巨变无疑影响了它们的生存,是极度恶化的环境葬送了恐龙。当今地球环境污染日益严重,严重影响了人类的生存与发展,环境恶化,人类的前途将会怎样?恐龙灭绝的前车之覆无疑是我们人类的后车之鉴。

恐龙灭绝了,但地球生命史并没有因这次大灾难而画上休止符。那么,那些幸存的物种是采用什么机制延续至今,又如何获得大发展呢?本书探究的这些科学问题,不正是人类寻求生存与发展所需要的启示吗?

地球上的万物生命,生生不息,大自然的法则和进化的铁律始终影响着生物的繁衍生息,人们之所以热衷于探究恐龙的兴衰存亡,不是因为一时的兴趣,而是希望获得更多的启示,以便更好地了解和认知我们赖以生存的地球,揭开地球生命繁盛和衰亡的终极秘密,创造人类生命更为美好的明天。

(本文作者为中国科学院南京地质古生物研究所研究员,南京古生物博物馆馆长,中国科普作家协会副理事长)

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