不断求变的美国书展 透露什么信号?

记者|邢明旭

世界在变,书业在变,书展也必须做出改变。

也许是被纽约连绵的雨水浇灭了热度,当地时间5月29日中午开幕的2019美国书展并没有想象中热闹。不过情况在第二日有所好转,不大的两个展厅很快被热情的书商们塞得满满当当。2017年,时任美国书展主席决定将三日展期缩短为两天,这个决定让美国书展在过去两年间吃了不少苦,在全球出版市场的存在感也日趋减弱。去年底,书展新任主席詹妮弗·马丁走马上任,在今年将书展日程重新调整回三日,另外还有两天面向大众读者的展销会,希望凭借一系列的调整重振美国书展的影响力。

事实上,除去展期时间的调整,今年的美国书展还有不少改进措施,如与纽约版权展同期同地举行,吸引大量独立出版商参展,为文创商品销售设立单独展区等。正如马丁所说,“世界在变,书业在变,书展也必须做出改变。”

纸书下滑 有声书持续增长

尽管观展人次近年来几经波动,但毋庸置疑,美国书展仍是美国出版业重要的风向标。书展首日的论坛上,NPD首席执行官大卫·沃特公布了截至当下美国出版业2019年的成绩单。

“历经6年稳定增长后,2019年上半年美国出版业规模下滑了2.5%,其中一季度下滑幅度达2.9%。上半年,美国市场缺少爆款畅销书是主要原因。”

与此同时,电子书销量连续第6年持续下滑,且该趋势预计将在未来很长一段时间延续。

好消息是,有声产品销售持续上扬且势头迅猛,包括企鹅兰登书屋、哈珀·柯林斯等多家出版社的有声书业务在上半年都取得了两位数的增长,在一定程度上挽回了电子书下滑的颓势。本届美国书展上,包括学乐、亚马逊、阿歇特、麦克米伦、西蒙与舒斯特等书业巨头旗下的有声书部门亮相,声势浩大。

在纸质书方面,据论坛透露,非虚构图书在近年成为美国书业增长的助推器,尤其是政治类图书表现抢眼。成人虚构类图书销量则继续下滑。与中国市场类似,美国市场上的新书表现同样不佳,在过去的2018年,初版于2000年以前的“老书”销量超过了近两年面世的新书,2018年的Top10畅销榜则和过去六年没有任何区别,《饥饿游戏》系列和软色情小说《五十度灰》系列依然霸榜。

携手纽约版权展吸引国际展商

去年,博洛尼亚展会集团、《出版商周刊》等机构联手打造了首届纽约版权展,并和美国书展同期举行,但由于隔着好几条街,观众们疲于奔波,导致效果不尽如人意。今年,吸取了教训的美国书展主办方做出改变,使得二者得以同时同地举办。

事实上,对于本次联手,美国书展主办方有着更大的诉求。“过去几年美国书展在国际书业的影响力有所减退。一方面,两天的会期对于国际参展者构不成太大吸引力,另一方面,书展在订货和馆配业务外缺乏其他模式也是原因之一。”马丁坦陈。

显然,今年美国书展希望通过牵手纽约版权展,吸引更多国际展商参与其中,直接参与国际图书版贸平台间的竞争。据悉,今年有来自14个国家的出版商到访纽约,其中不仅有法国、意大利等欧洲展商,更有中国、乌兹别克斯坦等国的书业同行风尘仆仆地赶到。尽管规模算不上很大,但现场的30张版权桌还是被充满激情的版权人填满。

除此之外,纽约版权展还设置了一系列论坛和培训议程,就全球书业动态等话题展开讨论。对于部分同时参加法兰克福书展和伦敦书展的版权人来说,每年再跑一趟纽约意义何在?“2 Seas Agency”创始人Marleen Seegers的回答或许可以代表不少从业者的心态,“美国市场对于大多数国际出版商的诱惑仍十分巨大,我觉得有这样一个可以集中与美国版权人及编辑当面交流的机会非常重要。”

书展主席马丁的愿景更为宏大,她希望未来纽约版权展可以成为书业的CES(享有盛名的全球消费电子展),“不管是从书到电视剧还是电影,我们希望越来越多的重磅交易在纽约诞生,希望全世界可以看到,美国书展和纽约版权展将成为伟大的故事诞生的摇篮。”

独立书店人气旺 文创销售成亮点

在书籍之外,今年的美国书展单独为文创产品开辟了一大块单独的展销区域。从T恤、笔记本到鞋袜,现场100多家商铺带来的商品可谓五花八门、琳琅满目。

为何要在书展上卖文创?据马丁透露,过去几年,美国实体书店超过20%的营收来自于文创产品的贡献,而在利润方面,这些“副产品”贡献的份额则更为可观。去年来参展的30多家文创展商赚的盆满钵满,今年文创区销售则有望再创新高。

与文创品热销息息相关的,是过去几年间美国独立书店的蓬勃发展。据美国书商协会于书展论坛上公布的数据显示,2018年,美国新开了99家独立书店,遍布37个州,另外不少连锁品牌也有新店开张,全年还出现了28起收购事件,可谓热闹非凡。截至目前,美国书商协会旗下书店品牌达1887个,总计涵盖2524家书店,该数字相较十年前增加了20%。

另外,得益于营业额的稳步增长,过去几年间美国独立书店的净利润也持续上扬。据美书商协会CEO透露,过去五年,美书商协会旗下会员营业额的年复合增长率稳定在7.5%左右。但与此同时,不断上涨的人工成本成为书店进一步做大的“阻碍”,在论坛现场,书店老板们就此问题各抒己见,从“图书改为书店定价”到“进一步压缩上游出版商利润空间”,奇招百出。

总体来看,变身后的美国书展诚意满满。在背靠强大的美国市场所带来的优势加持下,美国书展未来将注定成为国际书业版贸和交流的重要平台之一。

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