Naver在下一盘大棋

文 |何   柏

1月20日,韩国最大搜索引擎和门户网站Naver宣布,将以6亿美元(约合39亿元人民币)现金+股票的形式全资收购位于加拿大多伦多的电子阅读及写作平台Wattpad,交易预计在今年二季度完成。Wattpad成立于2006年,号称全球最大的网络小说社区,刊载了500多万名作者的10亿篇作品,在全球有9000多万名读者。它也被称为电子书领域的YouTube,每月下载量超过100万次。

Naver计划将Wattpad的业务与其旗下的全球网络漫画出版平台Webtoon进行合并。Webtoon由Naver于2004年创立,2014年进入美国,该网站以用户上传的数以千计的原创连载漫画而著称,拥有广泛的受众群,目前月活用户超过7200万。

本次收购意义重大,据韩国PulseNews新闻网站报道,Webtoon正在寻求触达更广地区的受众群并进入电影业发展。

像Webtoon一样,Wattpad也越来越关注流媒体,许多流媒体平台现在都急需新鲜的故事内容,从网飞(Netflix)到苹果,以及GoPlay,这一由印度尼西亚网约车和支付巨头GoJek2019年创办的视频流媒体平台,都对故事和内容有巨大需求。Wattpad除了拥有Wattpad Studios影视工作室外,还在2019年创建了一个图书出版部门。

Webtoon的创始人及CEO金俊九(Jun Koo Kim)称此次并购代表着“公司朝着成为一家领先的全球性多媒体娱乐公司跨出一大步。”

多年以来,Wattpad已经从亚洲、美国和加拿大的投资者手中融资1.178亿美元,最后一轮融资是2018年宣布的,来自腾讯控股、BDC、环球电信创投基金、彼德森集团(Peterson Group),以及坎索与雷恩风投基金(Canso and Raine Ventures)的5100万美元。根据PitchBook的估算,这轮融资后Wattpad公司估值为3.98亿美元(约合25.7亿元人民币)。

并购将有助于双方扩大用户群,提升在国际市场的业务增长,全媒体开发内容IP。Wattpad将依然立足于加拿大,继续由联合创始人刘亚伦(Allen Lau)和袁国强(Ivan Yuen)共同领导。

 

顶流网漫平台携手在线阅读平台

Wattpad的创始人、CEO刘亚伦说:“2006年创办Wattpad 的时候,我们认为技术将使讲故事大众化,而故事是构成每种类型娱乐活动的原子单位。2021年,当娱乐内容产业处在转换变迁的时刻,我们成为一个桥梁和平台,能够为荧屏银幕和书架输送精彩的内容,为世界各地新一代各式各样内容的创作者们提供创作发表的机会,并让他们从创作中获得回报。此次并购事关Wattpad能够继续这一旅程并将我们的事业带入下一层级。我们对加入Naver和Webtoon传奇团队后的未来满怀期待,激动难抑,我们将得以继续保持快速增长,帮助更多的作者写故事挣钱,为世界各地的荧屏银幕和书店带来新的声音。”

整体上,刘亚伦认为并购具有两层重要意义。一是通过Wattpad和Naver的粉丝叠加,用户基数得以快速巨量增长。二是平台媒介数量的增长——两家公司为用户制作的内容,都将拥有更加多样的发行渠道、格式形态、媒介载体、讲述途径等。

Wattpad团队多年来描述自己是一个“全球多平台娱乐公司”,9000多万名作者和读者是Wattpad的动力引擎,他们用50多种语言创作并访问了超过10亿篇上传的作品,每个月在Wattpad平台上花费的时间超过230亿分钟。这些用户还会付费观看由自己喜欢的Wattpad平台上的内容制作的电影和电视剧,并购买由主流出版社和Wattpad自己的图书出版品牌Wattpad Books出版的书籍。

Naver的子公司Webtoon是韩国两大网漫平台之一,现已成为资本抢夺的漫改剧主要内容来源。2019年网飞通过投资隶属于Naver的影视制作公司Studio Dragon,获取了Naver的内容发行权以及优先使用Naver Webtoon IP改编的权利。2020年的怪物惊悚剧《甜蜜家园》(Sweet Home),就是由网飞投资改编自Webtoon网漫作品。热播剧《女神降临》,也改编自Webtoon的同名超人气漫画。据悉,2021年即将推出的Webtoon漫改电视剧,多达7部以上。

刘亚伦指出:“Wattpad的业务原本已涵盖音频、电影、电视等,现在这个娱乐生态系统中也包含了漫画和动画。想象一下平台上的一个知识产权,一个故事——内容IP,我们将有很多方法开发其价值,不仅仅是网络文本,还有纸质书、电影、漫画、电视剧等形式。”

刘亚伦认为并购之后的探索将极具吸引力,Naver子公司Webtoon的漫画迷可能会被Wattpad更广泛的故事内容所吸引,而Wattpad的用户,还有它在出版界与娱乐圈的合作伙伴,则会被引入到Webtoon的数字漫画版图中。

分析家们还注意到,在Webtoon的漫画粉丝(通常被认为主要是男性)和Wattpad最忠实的用户(一直以来以女性为主)之间可能存在一个有趣的交叉吸引。

 

对忽视在线阅读的西方出版商敲响警钟

2020年,在疫情肆虐全球的情况下,人们的生活逐渐由线下转移至线上。Naver也搭上了无接触经济的顺风车,2020年第三季度,Naver仅网漫部分的单季销售额就超过3亿元人民币(545亿韩元),同比增长64.1%。

除了竞争国内市场,Naver的网漫平台Webtoon也在更加努力地扩展海外市场。此前,Naver Webtoon已针对北美市场推出了Canvas频道,用北美本土的创作者开辟北美市场。此次又重资收购位于加拿大的Wattpad,显示了Naver正试图将网漫和更广泛的内容业务重塑为以美国为中心,全球协同合作的发展模式。

相比之下,2020年全球感染新冠人数最多的美国,却仍以纸质漫画为主流。在线下活动受限的情况下,漫威、DC等漫画巨头在出版和销售中遇到不少困难。而电子漫画方面,美国的本土电子漫画平台因没能具有针对性地提供服务,遗失了许多年轻的读者。

知名国际作家和记者马克·威廉姆斯在Naver宣布收购Wattpad之后,在其创办并担任总编辑的电子杂志《新出版标准》上刊文发表了对此收购事件的担忧。 他认为,Naver用6亿美元全面收购Wattpad,理应唤醒那些仍然没有对在线阅读市场觉悟的西方出版商。

他说:“低估这笔交易的重要性将带来危险。这是又一场地震般的转变,目前还没有引起人们的注意,但在未来几年里,它将在全球出版界掀起波涛。”

马克·威廉姆斯表示,在线阅读在亚洲是一项需求巨大且利润丰厚的业务,但西方出版商却在这个概念上挣扎纠结。可能美国出版界的很多人会认为,只有十一二岁的女孩子,才愿意到Wattpad 这样的网站上去读那些未经编辑的,由想成为作家又没有天赋的人写下的胡言乱语。这样的网站没有“钱景”。

但突然之间,韩国Naver斥资6亿美元收购Wattpad,这可不是一笔小钱,这是一项严肃的商业投资,没有人会在一个没有盈利潜力的业务上浪费资金。

并购之后,Wattpad的9000万月活用户与Naver的7200万用户结合在一起,缔造出一个无与伦比的娱乐内容平台,两家公司的月活用户将在一夜之间增至1.6亿。

马克·威廉姆斯指出:低估这笔交易的重要性将给美国的出版商带来危险。在线阅读不会很快挑战西方的零售和订阅模式,但它将为出版商打开新的市场,带来新的机遇。■

李丽

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