一位童书作家当选美出版业年度人物

图像小说和漫画成为大众图书市场增长最快的板块。

一位童书作家当选美出版业年度人物-出版人杂志官网

美国《出版商杂志》2019年度出版人物出乎意料地授予了一位童书作家,他就是戴夫·皮尔奇(Dav Pilkey)。在写作生涯中,皮尔奇已经创作了超过60本童书,他的幽默感染了数百万儿童读者。有了皮尔奇这位“宝藏作家”,学乐的Graphix出版社将图像小说这种图书形式打造成大众图书市场增长最快的板块。

在缺乏亮点的2019年出版市场上,皮尔奇凭借《神探狗狗》一书的巨大成功当选美国《出版商杂志》年度出版人物。他也被认为是自J·K·罗琳以来,对儿童阅读贡献最大的作家。他的获奖,展示了出版界对图像小说所寄予的期待。

 

从《内裤队长》到《神探狗狗》

皮尔奇创作的第一部畅销童书是《内裤队长》系列,这部作品围绕着喜欢恶作剧的调皮男孩乔治和哈罗德展开,他们一起创作了一位穿着内裤拯救世界的超级英雄。其中,《内裤队长与叮当裤卷土重来》是“内裤队长”系列的第9本,出版于2012年。在这本书里,皮尔奇成功塑造了一位超级英雄形象——“神探狗狗”,这是他首次登场。四年后,皮尔奇终于出版了《神探狗狗》一书,这也是他的第一本全幅图像小说——此前的《内裤队长》是传统的小说加漫画的形式。在二十年出版14部,销量超过9000万册的《内裤队长》系列之后,另一个全新的畅销系列开启了。

2019年12月,皮尔奇推出了《神探狗狗》第八本,首印数超过500万册,在第一周的销量就超过31.2万册。2020年9月,Graphix还将推出该系列的第九本《污垢与惩罚》。

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作为常青树系列,自从2016年《神探狗狗》面世以来,前七本书的销量已经超过2600万册,仅仅是2019年一年在美国市场就卖出了700万册。2019年8月,该系列第七册《为谁滚球》上市,比2018年8月出版的第六册《跳蚤之王》的销量高出近40%。而同时,《内裤队长》系列也在持续出版新书,并大受欢迎。

皮尔奇的“粉丝缘”也为人称道。作为一位童书作家,他似乎有特殊的人格魅力。当皮尔奇的《神探狗狗》和《内裤队长》系列走红后,小读者们纷纷涌向他的公开签售会。现在,皮尔奇在各地的签售活动就像是针对年轻粉丝群的明星巡回演唱会。Graphix的创意总监大卫·塞勒(David Saylor)谈到,皮尔奇最近在俄亥俄州漫画节上亮相的门票都卖光了,“这让我震惊。人群充满了欢乐,还有他和孩子们的交流方式……我从未见过类似的情况。他见了每个想见他的孩子。那些孩子们花了好几个小时耐心地排队,等待着与他交谈。”

现在,皮尔奇刚刚结束了最新的《神探狗狗》之旅,他去了中国、印度和新加坡。他在每场活动中都表现得精力充沛,还赞扬了所有“精心组织活动的组织者”。“更重要的是,我注意到我们到访之处的人们都对书有同样的热爱。我要感谢世界各地那些为书籍做出贡献的书商、教育者和图书馆员们。”

 

患有阅读障碍的作家

皮尔奇的童年经历堪称传奇。他出生在1966年,像他的作品里的人物乔治和哈罗德一样,皮尔奇喜欢恶作剧,经常被老师赶去走廊罚站。于是他就在走廊上创作自己的漫画书。他还患有阅读障碍症和注意力缺陷多动症,他认为这是他讲故事的动力。

童年时代的皮尔奇就喜欢画画和编故事。“我确信,我的注意力缺陷多动障碍和阅读障碍有助于我讲故事的能力。”皮尔奇说,“诵读障碍症是一种思维和学习的模式,多动症也是处理信息的不同方式。所以,我在《神探狗狗》中塑造了一个名叫80-HD的角色,向孩子们展示了多动症是怎么回事,只要有决心,并付出努力,这些障碍也可以成为一种超能力。”在《内裤超人》中,皮尔奇在表现乔治和哈罗德笔下的内裤超人世界时,还呈现了一些孩子们常见的拼写错误,比如把Tallbuildings写成Tallbildings,superheroes写成superherose。

皮尔奇高兴地说,漫画一直是他的故事工具箱的一部分。他在读小学二年级的时候就创造了“神探狗狗”的角色,这是一个长着狗脑袋的警长,在一次事故中,警长和警犬都受了伤,不得不把狗脑袋缝在人的身体上。在创作《内裤队长》取得成功以后,他终于把“神探狗狗”的故事付诸笔下。皮尔奇回忆说:“我不断地收到小读者们寄来的神探狗狗的漫画和素描,这给了我很大的启发来创作新的故事。我非常感谢全世界各地的读者对《神探狗狗》的喜爱,这让我更加努力工作,并对每本新书都继续改进。”

 

漫画受关注

皮尔奇的创作极大推动了图像小说的发展。塞勒说,皮尔奇一生都是漫画迷。“他很高兴学乐能推出专门的图像小说分社,而他是其中一份子。他也在全美乃至全世界提高了图像小说的知名度。只要看看他书中的艺术性就能明白他为什么能够成功。漫画和幽默常常都被认为是雕虫小技,但戴夫凭借他的画让每个读者发笑,他对漫画产生了巨大的影响,重新激发了人们对漫画的热爱,这是多年来未曾有过的事。”

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漫画常常被认为难登大雅之堂,对儿童阅读也没有什么益处。但图像小说的崛起改变了人们的看法。皮尔奇说:“研究显示,这种新颖的图像形式有助于孩子们在阅读过程中拓展深度和复杂性。学习的方式有很多种,美国终于意识到视觉学习对所有类型读者的重要性。”他还表示,“如果没有漫画,现在的我可能根本就不会读书。而如果我没有爱上阅读,那就根本不会发现像亨利·戴维·梭罗这样伟大的作家。我对阅读的爱始于查尔斯·舒尔茨的漫画。”亨利·戴维·梭罗是《瓦尔登湖》的作者,而查尔斯·舒尔茨是《花生漫画》的作者,创作了著名的卡通形象史努比。皮尔奇表示,今天的漫画家和插画家能够取得成功,要归功于那些孜孜不倦为儿童和青少年读者画漫画的前辈们。

纵观2019年的图书排行榜,在平装畅销书前20名里,皮尔奇有三本《神探狗狗》上榜。其中,《狗狗神探:为谁滚球》的销量超过了100万册,位居榜单第三位。这就像给学乐的大众出版业务注入了一针强心剂。除了《神探狗狗》之外,学乐的漫画出版社Graphix推出的漫画《胆量》的销量也达到了44.4万册,位居2019年畅销排行榜第17位。这意味着,有四本漫画书进入了排行榜前20名。此外,学乐平装书部门出版的图画书《顽皮的驴子》位居榜单第14位。

在皮尔奇之后,还有两位作者也有两本书进入前20名榜单:“小屁孩日记”的作者杰夫·肯尼的《破坏球》和《超友好小孩的日记》,以及瑞切尔·霍利斯的《女孩,洗把脸吧》和《女孩,停止抱怨》。

近两年,随着非虚构作品的崛起,虚构类作品几乎成了像《神探狗狗》和“小屁孩日记”之类童书的天下。2019年美国畅销书排行榜前20名中,虚构类作品占据了12席,比2018年增加了两席。■

 

王睿

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