美国实体书店卖惨记

上周五,纽约著名的Strand书店店主南希·贝斯·韦登在社交媒体上发表了一封公开信,寻求当地社区的帮助并呼吁读者买书。消息传出后立刻引起轰动,网友们在社交媒体上纷纷转发带有#Save The Strand(救助Strand)的话题,书店的网站也因为拥挤而崩溃。整个周末,书店里都排起了长队,顾客络绎不绝。美国实体书店卖惨记

Strand书店

不过舆论对这封信的反应毁誉参半,反对的声音认为韦登是有钱人,对财务不负责任,还解雇了工会的雇员,此时“卖惨”不厚道。而另一份文件则披露,韦恩自己还买了亚马逊的巨额股票。

以下为公开信原文:

我们需要您的帮助!

亲爱的朋友们:

我是在Strand长大的,现在还记得我的小皮鞋敲打旧地板的声音;记得幽灵一般灰色的墙壁;记得糖果色的书本让儿童书架熠熠生辉时我有多么开心;记得把心爱的书本带回家时的激动。当我看着祖父和父亲在收银台检查堆积如山的书籍时,我从来没有想过书店的境况有一天将会如此糟糕——以至于我要写信向朋友们和忠实的顾客们寻求帮助!写下这些我也很心痛,但这就是我们目前面临的窘况。

今年的营业收入比去年少了将近70%。尽管书店已经裁掉大部分员工,靠着积蓄和申请政府贷款苦苦支撑了几个月,但现在已经到了临界点,卖书的生意难以为继。

过去93年来,我们挺过了大萧条、二战、连锁巨无霸书店的兴起,还有电子书和网络书店的影响,我们是曾经的“书街”上唯一幸存的实体书店。但在疫情下,书店人流量锐减,活动停办,游客寥寥无几,我们已经无法生存。

作为第三代店主,我试着想象父亲和祖父会怎么做。他们为了这家书店付出了一生。我不相信他们会愿意看到我还没有努力尝试过就放弃,这也是为什么我今天写下这封求救信的原因。

你们能提供什么帮助?

·访问我们的网站www.strandbooks.com,并购买我们的礼物;

·访问我们的实体书店;

·送出我们书店的产品作为礼物——你可以选择书、礼品卡、订阅盒子、日记本、环保袋等等。

·邀请你的朋友来书店逛逛。

·告诉更多的人——分享这封邮件,并且在社交平台的#savethestrand话题下发表帖子。

·尽快购物,并且在本地购物!

接下来几个月对于Strand书店的未来而言至关重要。我们能得到您的帮助吗?

我将竭尽全力继续分享我们对文字的热情。在Strand93年的历史中,这是第一次我们需要社区行动起来,来店里购物。这样我们才可能在新冠疫苗问世之前维持生存。

充满感激、决心和赞赏

南希·贝斯·韦登

1927年,25岁的本·贝斯在被称为“书街”的纽约第四大道创办了Strand书店。“书街”曾繁荣一时,鼎盛时期共有48家书店栖身于此。

刚诞生不久的Strand书店就遇到了大萧条。幸亏第四大道的房产所有者伊弗桑特家族免收数年租金,才让这家小书店得已生存延续。

1956年,弗莱德·贝斯从父亲手中接过了Strand书店。他把书店从第四大道搬到了现在的地址,即第十二大道。书越来越多,书店的面积也在不断扩大,到70年代时,整栋楼的一至三层都是Strand的店面。1996年,Strand书店买下了这处房产,没有了房租压力,得以继续在寸土寸金的曼哈顿经营古老的图书生意。美国实体书店卖惨记

1956年,弗莱德·贝斯从父亲手中接过了Strand书店。

知识丰富的店员曾经是Strand书店的“金字招牌”,甚至有初出茅庐的艺术家和作家在这里打工。弗莱德在招聘员工时还有特别的文学测试,以保证店员都是真正的读书人,能够给顾客提供专业帮助。

1978年,本·贝斯去世后,身为第三代的南希·贝斯加入家族产业,与父亲弗莱德共同打理书店。2018年,弗莱德去世。去年,Strand书店被评定为纽约市历史地标。美国实体书店卖惨记

对于公开信,韦登对媒体解释说,“我们在9月还很乐观,认为纽约大学复课会对客流量有帮助,结果是空欢喜一场。”她表示现在几乎没有游客,人流稀少。“以前,我们每年有大约400场活动,有些活动会同时在不同楼层进行,还与纽约动漫展这样的大型展会开展合作。”

由于纽约市的封锁政策,Strand书店于3月16日停业,6月22日重新恢复营业。在此期间,书店解雇了216名员工中的188人。后来随着业务恢复,目前还有69名员工。为了维持经营,Strand扩大了网络书店的业务,并推出了一些特殊的促销活动以吸引人气,其中包括付费参观Strand著名的珍本书收藏。

韦登提到自己对家族遗产及其作为“第四大道书街48家书店中幸存的最后一员”负有责任。她表示,Strand书店拥有独立的房产,决定不将空间出租给其他商铺,也不会尝试通过众筹筹集资金。“我希望人们用买书的方式支持我们。”

近年来,Strand书店时常陷入与员工的薪资矛盾,被指责剥夺员工休息时间,用廉价的年轻员工代替薪资较高的老员工。在今年3月美国疫情刚刚爆发时,包括Strand在内的12家知名书店迅速大规模裁员,遭到书店工会的谴责,其中更有人指责韦登“长期无视员工的身体、心理和财务状况”。

上个月在美国书商协会论坛上,一则披露的文件引起了广泛讨论。文件显示南希·贝斯·韦登和参议员丈夫罗恩·韦登在今年4月至5月购买了超过11.5万美元的亚马逊股票。这进一步扩大了员工与书店之间的裂痕。

小型企业管理局(Small Business Administration)最近提供的薪资保护计划(Payroll Protection Plan)贷款信息显示,Strand书店还获得了100万美元以上的政府援助。书店工会在发表的声明中指出Strand书店在向SBA提出的申请中虚夸了仍在领取工资的雇员人数。目前这一指责的真实性尚无法确认。韦登没有就被解雇的雇员人数发表评论,只是表示,政府支持的100万美元“目前还没有到位”。

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