云游戏,下一片蓝海?

文丨张晓狸

通过“云游戏”平台,越来越多的互联网科技公司可直接绕开自身的硬件短板,在主机、PC游戏市场掀起一场腥风血雨。

游戏产业即将被颠覆。

“电子游戏的未来不会是一个盒子,而是一片场域。”在3月20日的GDC大会上,谷歌用这句极度自信的宣言昭示了自己进军游戏行业的决心,而更受瞩目的则是其推出的全新服务——“云游戏”Stadia。在该服务支撑下,全球游戏玩家无需再为高配置需求的大型游戏支付高昂的硬件费用,而将从“云端”直接获取游戏,并在廉价的普通电子设备上畅游。

对于游戏行业来说,借助“云游戏”平台,越来越多的互联网科技公司将得以直接绕开自身的硬件短板,在已经深受手游冲击的主机、PC游戏市场再掀起一场腥风血雨。而随之而来的“可以在浏览器上玩任何游戏”的蓝图,则更可能在未来引领一场大型游戏向手机端等便携设备的“大迁徙”。

巧合的是,就在谷歌宣布此消息的同一时间,腾讯的云游戏平台“START”也正式开启预约内测。也许,伴随着5G技术逐渐投入商用,游戏产业的格局将在不远的未来地覆天翻。

插上5G的翅膀

“云游戏”这个概念并非第一次出现在公众视野,其最早的价值在于解决“下载安装需要花费时间和容量”这一问题。

通俗的说,“云游戏”是一种以云计算为基础的游戏方式,在该模式下,所有游戏都将在服务器端运行,并将渲染完毕后的游戏画面压缩后通过网络传送给用户,同时可反向传输用户操作。借助云游戏平台,用户可以摆脱游戏设备的局限,比如用手机或普通笔记本电脑玩原本在PC或者主机上的3A级游戏大作,以这种方式进行的游戏可以在极大程度上缩减玩家的设备支出,同时,由于游戏将在统一的硬件服务器上运行,游戏商不必要为多种硬件规格同时编写游戏软件,还能进一步降低游戏开发商的成本。

事实上,早在2009年,OnLive、Gaikai等商用化云游戏平台就已出现,且从索尼、英伟达、任天堂这样的大厂,到一些诸如胖鱼、格来等小众的国内厂商,都已在过去一段时间中提供了云游戏服务,也为整个游戏行业带来不小的震动。但云游戏的多媒体传输对网络延迟颇为敏感,与传统网络游戏相比,云游戏需要消耗更多带宽资源。多年来厂商们由于未能很好解决网络延迟等技术难点,导致云游戏并未被大范围推广,整个行业的发展也一直不温不火。最近一两年,云游戏之所以又开始备受关注,一方面得益于网络速度的提升,另一方面则是云计算价格的下降。可以预见的是,伴随网络技术的不断革新和推进,云游戏市场将迎来更多更广的机遇。

谷歌此次出手,之所以掀起如此轩然大波,最大的优势在于其现成的云服务。据数据显示,目前谷歌在全球云市场份额排名第五位,仅次于亚马逊、微软、阿里云及IBM。因此谷歌推出的Stadia云游戏服务虽然晚于其他公司,但其革新意义却并不在于“云游戏体验”本身,而是其将游戏的开发、销售、游玩和观看环节整合成了一个闭环。

过去,云游戏是指将常规游戏放在云端上供玩家使用,Stadia则是想让游戏开发商直接以云端硬件为基准开发原生云游戏。这无疑会大幅度提升游戏界的开发标准。一旦Stadia的技术稳定并成熟,游戏终端设备将不再有配置要求,开发者就可以不考虑玩家的硬件性能,在几乎没有硬件限制的条件下尽情扩展游戏的边界。除此之外,Stadia还将轻而易举地实现用户分享、插入、互动等操作,让收入来源有限的视频和直播网站成为游戏的重要流量入口,这些流媒体上的游戏内容也将反哺游戏本身的销量。

可见,Stadia几乎包办了现有游戏业的每一个阶段:不论玩家看什么游戏,买什么游戏,玩什么游戏,都会在这个平台上完成。这似乎才是谷歌真正的野心,即用一套服务来彻底终结传统的游戏业玩法。

洗牌游戏市场?

显然,谷歌此时杀入云游戏市场,并非希望分一杯羹,而是要就势掀起传统游戏行业的一场变革。

据尼尔森旗下的市场调研公司Super Data的数据显示,全球数字游戏营收在2018年增长了11%,达1107亿美元(约合7430.2亿元人民币),相比2017年增长了11%。其中,手机游戏以613亿美元(约合4114.5亿元人民币)的营收领跑,而PC游戏和主机游戏分别以357亿美元(约合2396.2亿元人民币)和127亿美元(约合852.4亿元人民币)紧随其后。预计2019年,全球数字游戏营收将会达到1182亿美元,未来这个数字还将会以每年15%的速度持续增长。而根据荷兰数据研究机构NewZoo的估计,2019年全球将有超过24亿人玩游戏,全球游戏市场仍有大块金矿可挖。

面对技术即将给游戏业掀起的“滔天巨浪”,长久以来“安分守己”的硬件厂商势必需要采取行动。按照当前的发展趋势,留给游戏硬件厂商的可能只有最后一轮硬件更新的机会,毕竟未来的游戏将彻底用掉对硬件主机的依赖,游戏流程全部通过云端完成。

事实上,为了应对云游戏带来的蚕食效应,主机游戏厂商已被迫于近些年开始布局云游戏或者开发云游戏平台。索尼就曾表示,虽然云游戏会让玩家对主机硬件的需求消失,但未来五年内,云游戏暂时还不会给PlayStation(索尼旗下一款风靡全球的游戏主机)带来真正的威胁。索尼旗下的云游戏平台PlayStation Now早已运营多年,如今用户可以在PlayStation Now上体验的游戏已超过750款。

而另一家游戏大厂英伟达也在近些年开发了Geforce Now,虽然目前尚在公测阶段,但借助云功能,该平台也可以满足玩家在Mac、PC上运行近400款游戏的需求;而对谷歌威胁最大的微软,不仅有云服务、Xbox和游戏产品,还面向游戏开发者推出了新的跨平台移动软件开发工具包,有意将所有开发者工具都统一在一个平台,帮助开发者更方便有效地开发和发布云游戏。

除此之外,包括亚马逊旗下的游戏直播平台Twitch、奈飞、英特尔、AMD等老牌劲旅也正“磨刀霍霍”,等待着谷歌的到来。Twitch作为全球领先的游戏直播平台,在游戏分发领域经验丰富。奈飞则在内容订阅服务方面优势明显,如果要做游戏订阅,只需要将其现有用户细分即可。而传统硬件厂商英特尔、AMD在云游戏技术上也都有非常雄厚的积累。

总得来看,谷歌掀起的这股浪潮为游戏产业带来的变革或许将不可阻挡,但有一点将不会改变,即使硬件限制将不再成为玩家面前的拦路虎,但游戏产业的发展仍将在内容和品质上面临更多挑战,毕竟只有优质的游戏产品才是游戏产业发展和引领市场需求的最大驱动力。

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