营收大涨 隐忧显现 网文巨鳄阅文集团挺进2019

文|苦  丁

阅文将继续推进优质内容的培育和版权开发行业上下游的流动,打造跨越不同业态边界、地域文化边界的全新文创生态。

3月18日,港股上市的阅文集团(下称“阅文”)率先发布了2018年度全年业绩。

财报显示,阅文2018年总营收50.4亿元人民币,同比增长23%;全年经营利润达11.15亿元,同比增长81.4%;全年净利9.106亿元,同比增长63.7%。财报发布次日,阅文股价便应声大涨8.23%,一扫之前数日下滑的颓势。

这是阅文自2018年10月份斥资155亿人民币将新丽传媒纳入麾下后交出的第一份成绩单。在影视产业2018年遭遇“黑天鹅”进而引发上下游产业一系列负面影响下,这份财报可谓一针强心剂,令业界振奋。

亮眼的增长背后,隐忧也若隐若现。财报同时显示,阅文2018年度平均每月付费用户1080万人,较2017年下半年的1060万有所上升,但仍低于2017年上半年的1150万人水平。付费率也从2017年的5.8%下降到5.1%。

迈进2019,阅文将如何发力,扩大其在网文赛道上的领先优势?“阅文将继续推进优质内容的培育,以及版权开发行业上下游的流动,打造跨越不同业态边界、地域文化边界的全新文创生态。”在3月24日于北京举办的UP2019腾讯新文创生态大会上,阅文集团联席CEO吴文辉给出了答案。透过财报和吴文辉的解读,这只网文巨鳄的前路逐渐清晰。

年轻化、多元化、社交化趋势明显

“好的内容是一切开发的基础,也是阅文的核心优势。”吴文辉说,网络文学以其带给用户“中度沉浸”的体验、“交互式”的沟通方式,是与用户最近的文娱形式,也因此扮演着新文创源头的重要角色。

截至2018年底,阅文作家总数超过770万,原创网文作品超1070万部。新的头部作家和头部作品不断涌现,呈现出用户年轻化、题材多元化、阅读社交化等趋势。

其中,在全体网民中占比超三成的主流消费群体“Z世代”,开始成为阅文平台上内容生产和消费的主力。2018年,阅文新增作家中,90后作家占比超过七成,95后作家近五成;95后用户数也在2018年实现了近20%的增长。

年轻创作者和读者的涌入,也带动了网络文学多元题材的发展,网文内容愈发成为投射时代心理和审美变迁的窗口。在传统的玄幻、仙侠、言情等热门题材之外,大量接地气的现实主义题材,以及二次元、体育、科幻等作品涌现,并广受欢迎,包括2018年人气极高的新作《大王饶命》《我有一座冒险屋》《大医凌然》等。

在吸纳未来消费新主力的基础上,阅文继续在粉丝运营方面深耕。“阅读社交化”成为趋势,被誉为数字阅读“弹幕”的“本章说”功能在QQ阅读、起点读书等产品上推出,成为用户交互的重要工具。2018年的“圈粉王”《大王饶命》甚至以超过150万条用户评论、单章评论量接近1.5万条的成绩创下了行业纪录。眼下,十万条以上的评论量已成为爆款作品的标配。

除了“本章说”的火爆,月票量、订阅量等重要的网文内容消费指征也迎来突破。2018年阅文Top100的作品,月票总量同比增长超过35%,单部作品的月票数突破100万大关,作品的平均订阅纪录也再次被刷新,用户黏性显著提升,创作环境进一步活化。

“三驾马车”加速版权多元开发

网文内容的创新求变和粉丝经济的加持,正为IP开发创造更多可能。2018年,阅文在IP开发领域成绩颇有亮点,网络文学与影视、漫画、游戏等下游产业协同效应明显。

据统计,阅文全年共授权130余部网络文学作品,改编为影、漫、游等形式;全年上线的阅文IP改编影视作品多达15部,播放量超过700亿。其中,猫腻同名小说《将夜》改编剧以及《扶摇》《你和我的倾城时光》等阅文女频改编剧的热播贯穿全年,实现口碑收视双丰收。

此外,2018年阅文自制动画《斗破苍穹》第二季、《星辰变》等表现不俗,《修真聊天群》《斗战狂潮》等改编漫画同样取得人气付费双丰收;游戏方面,《斗破苍穹之斗帝之路》《新斗罗大陆》手游表现亮眼;布局耳朵经济,阅文还在去年推出了有声阅读品牌“阅文听书”,进一步完善IP生态版图。

目前,国内IP开发市场已进入下半场,正经历从看人气转向看口碑,从粗放式开发转向精品化开发,从内容融合迈向产业生态融合的变革。“而阅文将通过版权销售、联合投资与制作、自主开发这‘三驾马车’,加速版权的多元开发,打造横跨不同娱乐形式的爆款IP内容,充分释放IP价值。”吴文辉说。

生态出海新阶段

近年来,伴随着中国文化影响力在国际社会的提升,网络文学作为一种代表中国传统文化与当代互联网文化的独特符号,正在海外市场释放着越来越大的影响力,阅文集团也身处出海浪潮之中。

经历了早期的出版授权为主,到线上翻译与阅读兴起,如今网文出海已步入集海外原创内容生产与IP内容输出的全新时代。

在这个过程中,阅文旗下海外门户起点国际(Webnovel)经历颇多。上线近两年来,该平台用户覆盖日韩、东南亚、北美、欧洲等地区,累计访问用户超2000万,还于2018年上线了海外原创功能。截至目前,起点国际已注册了1.6万名海外作者,发布了2.3万部海外原创网文作品。

海外作者独特的想象力也借助起点国际的平台得以不断施展,头部作者已经能够通过作品创作在平台上获得可观的收入回报。不仅如此,起点国际“即看即评”的互动社区功能也颇受海外用户欢迎,平台上点击量超千万的69部作品已累计产生了超过370万条评论。

付费率下降之忧

值得注意的是,亮眼的增长背后,阅文2018年度平均每月付费用户数却同比下滑。财报显示,2018年阅文平均每月付费用户数为1080万人,较2017年下半年的1060万有所上升,但仍低于2017年上半年的1150万人水平。付费率从2017年的5.8%下降到5.1%。

此前国内外已有不少先例,即平台通过线上线下各种动作扩大了用户基数,却高成本导入了很多付费意愿相对低下的用户。另一方面,目前随着微信、微博分销壮大,手机百度、今日头条等海量用户的App加入小说分发。这些新入局的竞争者往往会用免费甚至补贴的方式争抢用户,头部网文公司的在线收入增速和用户付费率难以阻挡地出现下滑。

连尚文学近日便透露,2018年6月该平台注册用户过亿,截至2018年12月月活跃用户超3000万,作品库拥有50多万部作品,其中超10万册支持免费阅读。趣头条在3月发布的财报中披露,2018年5月上线的米读小说,截止2018年12月末平均日活突破500万。

阅文能否走出付费率下降的困境?或许腾讯能帮上忙。在发布财报之后,阅文还公布:除了深化与OPPO、华为和VIVO等手机厂商的合作,将产品预装在更多机型上,阅文还继续与战略股东腾讯的合作,已与腾讯续订广告、文学作品分销、音频及漫画作品分销等方面的合作框架协议,在手机QQ、QQ浏览器、微信读书、 腾讯新闻和腾讯视频等多个平台上发布内容。相信在腾讯的流量和技术加持下,阅文能够在数字阅读领域开拓出更加广阔的天地。

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