跌宕起伏的生物医药创业实录

跌宕起伏的生物医药创业实录-出版人杂志官网

文|钱鹏展

近日热播的《创业时代》、《大江大河》再次将创业拉回了人们的视线。创业,这个话题听起来就让人热血沸腾。然而到底创业是什么样子的?是在狂野的西部追逐机遇,还是在凌乱的车库中灵光乍现,抑或是衣着光鲜地与资本共舞?有的创业故事过于浮夸,有的又过于理想化,创业的真相似乎始终在一层薄纱后若隐若现。

在众多创业公司中,生物医药创业公司是最特殊的一类。“它花钱无数,却迟迟不能赢利”,从第一笔投资起,往往要经历许多年才仅能知道“到底有没有产品可供销售”,更何谈真正赢利。这与(从理论上)能很快变现,也更为大众所熟知的互联网创业有很大的差别,因此生物医药创业公司更加神秘,相关书籍也格外少。而巴里·沃思的《十亿美元分子》一书正是对一家成功的医药创业公司——福泰制药——早期创业经历的真实记录。阅读本书,我们将会回到30年前,与福泰的创始人乔舒亚·博格一起,从做幻灯片开始,面对重重挑战,带领福泰走向上市。

本书最大特点是真实。福泰现在是全球顶尖的生物医药公司,但本书不是回忆录,而是作者自福泰成立伊始,就与福泰的成员同吃同住,随时记录的实录。作者亲自参与到福泰的工作与决策中,他可能比福泰的科学家更加了解公司整体是如何运作的,也可能比管理层更了解一线员工的心态。而作者对于自己没有亲历的部分,都尽量“采访到了所有的参与者”,并且与“另一方的至少一个人进行了确认”。此外,作者还查阅了大量的文献资料,书后罗列的文献超过十页,这样的严谨使得作者得以真实呈现福泰创业的原貌——“大众经常认为科学突破是很戏剧性的……可实际上,大多数情况恰恰相反……一切都源于那个选择了一种试剂、一项实验、一个方法的瞬间,那个微小而关键的节点”。

本书力求真实,作者运用丰富的叙事技巧,将福泰的故事置于科技进步与疾病进化的宏大的背景下,讲述了一个堪比悬疑剧的跌宕起伏的故事,塑造了多个生动的人物形象。创业无疑是艰险的,福泰在创业早期,多次遇到资金链紧张、科研失败的局面,巨大的压力与艰巨的任务使得福泰内外矛盾重重,这些矛盾支撑起了《十亿美元分子》中众多鲜活的形象。比如福泰的死对头,化学生物学先驱施瑞伯虽然一次又一次地重挫福泰,让福泰的科学家闻之色变,却热衷艺术——他的实验室内“通风橱是鲜亮的番茄红,试剂架则是淡黄色的,冷冻室配有敞亮的落地窗”,着实是个“可爱又迷人的反派”。更有趣的是,书中描写的人物都是真实存在的,而且大多还活跃在行业中,如果读者有机会见到他们,一定会深深佩服作者生动的描写技巧,也会因为了解到这些“行业大佬”年轻时的疯狂而莞尔一笑。

本书讲述的是医药科技公司的故事,因此也是上佳的科普读物。贯穿本书的主线是福泰“基于结构设计药物”,即利用计算机技术,结合蛋白结构设计新药,这个技术在当年的热度堪比现在的人工智能、细胞疗法,现已成为药物开发的基础方法之一,而且还在继续发展。作者从蛋白提取开始,随着福泰的发展,生动细致地介绍了X射线晶体衍射、化学合成等药物开发常用技术,完整地带我们实践了“基于结构设计药物”,读完后堪比前往顶级药企实习了一年。一线科学家可以看到自己熟悉的场景,商业人士也可以从中一窥各种技术的原理,体会科研的艰辛。

虽然原书出版于30年前,但当今正是我国生物医药行业腾飞的关键阶段,相关投资大幅增长,许多科学家也希望将自己的研究转化为产业,此时正是阅读此书的好时机。投资者可以了解生物医药行业,创业者能够学习先行者的经验,广大读者更能领略那股坚韧不拔、灵活创新,塑造了当今医药行业格局的力量。

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