2019普利策图书奖聚焦种族和环保

记者|王  睿

种族和环保题材再次成为普利策奖得奖热门。

4月7日,2019年普利策新闻奖揭晓,同时公布的还有与图书有关的奖项:小说奖、历史作品奖、传记奖、一般非虚构作品奖和诗歌奖。种族和环保题材再次成为得奖热门。讲述19世纪美国废奴运动领袖人生历程的《弗雷德里克·道格拉斯:自由的先知》(Frederick Douglass,Prophet of Freedom)获得历史作品奖,黑人哲学家、教育家阿兰·洛克的传记《新黑人:阿兰·洛克的生活》(The New Negro: The Life of Alain Locke)获得传记奖。由于普利策奖设立的初衷是鼓励美国的创作,所以获奖者必须是美国人,但唯一的例外是历史作品奖,只要作品是与美国有关的书即可。普利策奖的奖金为1.5万美元(约合10万人民币)。

聚焦种族题材

种族题材一直是普利策奖的热门。获得历史作品奖的《弗雷德里克·道格拉斯:自由的先知》是一部九百多页的大书,曾入选《纽约时报》2018年度十佳好书,并获得美国史学界最高奖项班克罗夫特奖。作者大卫·W·布莱特((David W. Blight)是耶鲁大学教授,以研究非裔美国人历史著称,著有《超越战场:种族、记忆和美国内战》和《种族与团聚:美国记忆中的内战》等作品。道格拉斯是19世纪美国废奴运动领袖,也是作家、演说家和人道主义者。道格拉斯幼年成为奴隶,辗转获得自由后积极投身废奴运动。他也是第一位在美国政府担任外交使节的黑人。《自由的先知》讲述了他从逃亡奴隶变成废奴主义者,再到政坛人物的过程,写出了他很多不为人知的一面,呈现出复杂的人物个性。

获得传记奖的《新黑人:阿兰·洛克的生活》也将目光投向了黑人人物——阿兰·勒罗伊·洛克。洛克是美国作家、哲学家和教育家,被称作哈莱姆文艺复兴运动之父,这场文艺运动由1919年持续到1934年。同时,获得戏剧奖的《费尔维尤》(Fairview)则是以高度概念化的分层结构审视种族,最终将观众带入舞台,以面对根深蒂固的偏见。

关注环境保护

与环保有关的题材是普利策奖的另一大热门。获得非虚构作品奖的是《和睦与繁荣:一个家庭与美国的分裂》(Amity And Prosperity: One Family And The Fracturing Of America)。作者伊莉莎·格列斯伍德(liza Griswold)花了七年时间观察美国宾夕法尼亚州西南部的一个社区的变化,包括经济繁荣与环境破坏、健康危机、居民对政府的信任危机等等。斯泰西·哈尼是生活在宾州乡下的一位单身母亲,她与石油管道公司签署了一份协议,允许在自家农场下设管道,但她对石油泄漏渗出的有害毒素全不知情。不久,哈尼的儿子因身体状况恶劣而退学。斯泰西和女儿则经常流鼻血和感到乏力。她开始收集证据,不屈不挠地与石油公司打起了官司。

获得小说奖的《上层林冠》(The Overstory)曾入围2018年布克奖,作者理查德·鲍尔斯(Richard Powers )被称为美国后品钦时代的“三剑客”之一,曾获得美国国家图书奖。鲍尔斯的小说主要探索现代科学技术对人类生存和社会的影响,《上层林冠》就是其写作风格的集中体现,结构巧妙,包罗万象,一名祖先是农夫的年轻艺术家、一名野外生物学家、一名越战老兵及另外六个人的生活因为大自然及保护自然的强烈愿望而交织在一起。《上层林冠》通过对森林毁灭的反思发出保护环境的呼声,同时也在竞争中击败了丽贝卡·马凯的《伟大的信徒》(The Great Believers)。此外,获得诗歌奖的是《陪伴》(Be With),表达了对逝者悲伤的挽歌。

王睿

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