“叛逆女孩”的传奇出版之路

独立出版品牌Timbuktu Labs从一本传统的纸质儿童图书开始,到拥有包括有声读物、数字出版物在内的出版矩阵,仍然在不断推陈出新。

“叛逆女孩”的传奇出版之路-出版人杂志官网

10年前,两名意大利女孩跑到美国洛杉矶创业,白手起家推出了一个独立出版品牌。她们的第一本书就突破了400万册销量,被翻译成50余种语言,掀起了女性主题出版的潮流。

这个独立出版品牌就是Timbuktu Labs,从一本非常传统的纸质儿童图书开始,到拥有包括有声读物、数字出版物在内的出版矩阵,她仍然在不断推陈出新,讲述女性和这个多元化世界的故事。

从一次众筹开始

Timbuktu Labs创立于2011年,不过在那时它是一个出版应用程序开发商,联合创始人埃莱娜·法维利(Elena Favilli)和弗朗西丝卡·卡瓦洛(Francesca Cavallo)从意大利来到美国洛杉矶创业,为苹果公司新推出的iPad制作数字儿童杂志。可以说,Timbuktu Labs是第一波侧重平板电脑的数字出版浪潮中的弄潮儿,在一开始也获得了投资者的青睐,但随着潮水退却,如何可持续发展成为摆在公司面前的生死抉择。

法维利和卡瓦洛开始重新考虑公司的业务和发展计划,“叛逆女孩”的创意诞生了。最后,她们选择创作一个与iPad应用程序几乎完全相反的东西:一本传统的纸质书。这是一本讲给孩子听的睡前故事,但却注入了反传统的内容,打破了迪士尼式的城堡与公主的叙事模式。

经过大量测试,法维利和卡瓦洛发起了著名的 Kickstarter众筹活动。项目的主体是一本绘本,名叫《给叛逆女孩的睡前故事》(Good Night Stories for Rebel Girls)。众筹的目标是筹集到4万美元,印刷1000册书。没想到,这个看起来不太起眼的提案在30小时内就完成了预期目标,到众筹结束时,筹款额超过了100万美元。这使得《给叛逆女孩的睡前故事》成了Kickstarter 历史上筹款金额最大的出版项目。根据Kickstarter的统计数据,在十万个成功完成众筹目标的项目中,只有2874 个项目筹款超过 10万美元,其中出版项目仅有55个。

2016年秋季,《给叛逆女孩的睡前故事》问世,书中讲述了100个特立独行的女性的故事,其中既有英国女王伊丽莎白一世,也有女性大厨茱莉亚·查尔德,有作家勃朗特姐妹,也有美国歌手碧昂丝。每个故事都是按照童话的文体写成,插图作者是来自西班牙、葡萄牙、意大利、巴西等世界各地的 100 个女性艺术家。伊莱娜表示,希望这本绘本能让听睡前童话的小女孩打破性别刻板印象,树立更远大的目标。

乘风破浪的女性主题出版

《给叛逆女孩的睡前故事》获得了巨大的成功,在全球出版了30多种语言的版本,销量数百万册。简体中文版也由湖南少儿出版社引进,译名为《了不起的女孩》。这本书唤醒了新的市场需求。从2017年开始,各种以“独立”“追求个性”为主题的童书大量涌现,尤其是描写强大女性的非虚构读物。也许是读者们已经厌倦了传统的故事模式,这股畅销风潮不仅没有转瞬即逝,反而超越了单纯的跟风,成为市场上长盛不衰的新力量。

“叛逆女孩”成了一个独立的出版品牌。2018年,Timbuktu Labs又趁势推出了《给叛逆女孩的睡前故事》第二辑,起印数10万册,出版了《我是一个叛逆女孩:变革日记》,通过100项活动,帮助读者挖掘自己的潜力。在面向读者的调查中,法维利发现,读者对章节书的需求呼声最高。于是在2019年底,Timbuktu Labs继续深化“叛逆女孩”主题,推出了面向6~9岁读者的《叛逆女孩》章节书系列,挖掘人物背后更多的故事。“我们的读者也在成长,她们想要了解《给叛逆女孩的睡前故事》里那些杰出女性更完整的人生经历。”

“叛逆女孩”的传奇出版之路-出版人杂志官网

《叛逆女孩》章节书系列主打独立阅读,同样以多样化的人物背景和鲜明独特的视觉艺术风格在众多人物传记图书中脱颖而出,继续引领了女性主题童书出版的潮流。首批出版的第一辑章节书共包括5本,聚焦了世界第一位程序员——阿达·洛夫莱斯、从洗衣工到白手起家的成功黑人女商人沃克夫人、非洲第一位诺贝尔和平奖女性获得者、植树造林活动的组织者玛塔伊、第一位登上珠穆朗玛峰的女登山家田部井淳子等5位杰出女性。“希望年轻读者能从她们的职业生涯中获得启发,去追求自己的梦想。”这套系列章节书未来将集中展示科技、商业、创意、体育和社会活动这五大领域的女性事迹。

除了纸质书出版,Timbuktu Labs还进军了有声阅读领域,被《时代》杂志评选为“50个最佳音频秀”,并推出了包袋、服装等“叛逆女孩”周边产品。作为一个独立出版机构,Timbuktu Labs的很多产品也遵循了相同的模式:首先在平台组织众筹,比如《我是一个叛逆女孩:变革日记》就筹得了21.8万美元,比10万美元的目标翻了一倍;在发行上以线上零售为主,并与西蒙与舒斯特等大型出版公司进行渠道合作。

“我们正在改变世界”

目前,Timbuktu Labs的绝大多数员工都是女性,合作的童书作家、插画家也都是女性,旗下孵化的叛逆女孩出版社主要出版以女性为主角的非虚构和虚构儿童读物,产品覆盖了纸板书、图画书、章节书、中年级图书、YA图书和图像小说。

去年10月,联合创始人之一卡瓦洛与Timbuktu Labs分拆,创立了儿童内容多媒体公司Undercats。Timbuktu鼓励女孩追求梦想,而Undercats则更多地拥抱多样性的世界,让儿童出版物与时代紧密联系在一起。卡瓦洛认为,“传统的童书主题当然很好,比如友谊;不过,帮助孩子们了解周围的世界也很好。”

去年11月,卡瓦洛在意大利推出了童书《五楼的精灵》,虽然是传统的圣诞节故事,但却是以国际化的混血儿家庭为背景。该书将于今年秋天推出德语、西班牙语等多个版本。不过,真正让Undercats获得全世界关注的还是今年突发的疫情。为了纪念因罹患新冠肺炎而离世的李文亮医生,4月14日,卡瓦洛推出了图画书《李医生和戴着王冠的病毒》。在两周内,该书被下载了4万多次,志愿者将其翻译成32种语言。

这本书的创作灵感来自卡瓦洛与朋友的一次争执。在意大利疫情严重的时期,网络上流传着各种阴谋论。卡瓦洛开始担心孩子们会受到阴谋论的影响,将亚洲人与这次传染病的流行联系起来。“我想描绘不同肤色的人们共同创造的多元化的世界,希望孩子们展望共同建设的未来。”她希望通过这本书帮助全世界的儿童探索面对疾病流行和学校关闭后隔离的感受。除了努力消除性别歧视和种族主义,特别是针对李医生的反亚洲主义,卡瓦洛也为Undercats聘用了更多有国际化背景的员工,“通过改变我们告诉孩子们的故事,我们正在改变世界。”

6月,《李医生和戴着王冠的病毒》完成了在Kickstarter的众筹,将于今年10月推出英语、意大利语等多种语言的版本。与此同时,Timbuktu Labs也将女性与多元文化结合,即将推出《给叛逆女孩的睡前故事3:100个改变世界的移民女性的故事》。■

王睿

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