德国科普作家解码“德百”

如何为充满好奇心的孩子讲解科学原理?“德百”又是如何成为在欧洲家喻户晓的殿堂级科普读物?听鲍尔博士来为你揭开其中的秘密。

文|袁亦菲

他是重要的科普作家,为俗称“德百”的新版德国少儿百科全书《什么是什么》创作了《探索月球》《火山探秘》《恐龙王国》《太空之旅》等分册,同时,他也是科普纪录片制作人,还定期为小读者举办科普讲座。他就是来自德国的曼弗雷德·鲍尔博士(Dr. Manfred Baur)。如何为充满好奇心的孩子讲解科学原理?“德百”又是如何成为在欧洲家喻户晓的殿堂级科普读物?听鲍尔博士来为你揭开其中的秘密。

《出版人》:您拥有化学博士学位,也曾经做过研究工作,是什么促使您走上了科普作家的职业道路?

曼弗雷德·鲍尔:阿波罗登月计划实施的那一年,我正好10岁,当时,宇航员搭乘阿波罗11号飞船登上月球,人类第一次踏上了月球的土地,全世界的目光都聚焦到这件事上。对于一个正处于求知欲望旺盛时期的10岁少年来说,这件事的震撼太大了。我那时候就立下志向,将来要做一名宇航员。

在大学里,我学习化学、逻辑和科学理论专业,最后取得了化学博士学位。在做了几年的科研工作之后,我决心尝试一些不同的事情——成为科学记者和纪录片制作人,拍摄有关科学史和技术发展的纪录片,从此进入了科普工作的领域。

现在,我主要是为孩子们创作有关科学、技术和历史的科普图书、纪录片,也与出版社合作开设讲座。正是科普让我从小爱上了科学,并进而成为科学家。现在,中国的载人航天技术在全球都处于领先水平,发展速度非常惊人,中国的孩子们也会像我当年那样,受到社会环境和科普读物的影响,未来的工程师、宇航员、科学家们会在他们当中产生。

《出版人》:给孩子们创作科普图书,和一般的大众科普有什么不同吗?

曼弗雷德·鲍尔:要让孩子们喜欢,科普图书必须要做到图文并茂,要把知识用更生动的形式展示出来。现在由于电脑的使用和各种互动游戏的普及,孩子们的阅读习惯已经发生了变化,他们读长文章少了,更愿意读较短一些的文章,图片则要多一些。

比如我们现在看到的“德百”,是2013年的新版,色彩更丰富鲜艳,在编排上也更为讲究:文字要精简,有助于帮助小读者集中注意力;用文字框之类的形式提供有趣的信息或提示。

少儿科普图书还要发挥想象力,用综合素材来展示主题。比如在《恐龙王国》这本书里,为了体现恐龙的奔跑速度,用了赛跑的形式,让恐龙和不同的交通工具在赛道上挑战,吸引孩子的注意。还有让霸王龙以第一人称的形式来介绍自己,和读者对话,显得更有趣。

我也经常去学校或图书馆给孩子们做科普讲座。在与他们的互动中,可以了解到小读者的兴趣。我不可能坐在家里,光凭想象就能写出贴近孩子心理的科普文章,我需要不断确认我的读者们想要读到什么。

《出版人》:现在中国家长对STEM(科学、技术、工程、数学)教育非常热衷,德国是否也有类似的教育形式?

曼弗雷德·鲍尔:这一类教育在德国叫MINT,包括数学、自然科学、信息技术,目的是让孩子们一看到科学就感到亲切,将科学与生活联系起来,培养孩子解决问题的能力,比如保护环境,拯救北极熊等等。

MINT教育的形式是非常灵活的,在讲座中,当我讲到恐龙的知识,我会问孩子们:“你想养一只恐龙当宠物吗?”然后我会告诉他们,养恐龙跟养猫养狗可不一样。如果你养了一只梁龙,你就需要一个非常大的院子,还得借助机械装置才能给它喂食。这样孩子们就会想象自己饲养一只恐龙的情形,积极讨论,自然而然地学到有关恐龙的知识。

《出版人》:您创作一本科普读物通常需要多长时间?科学技术发展迅速,科普书是否也要经常根据科技的变化而修订?

曼弗雷德·鲍尔:写作时间大约是6、7个月,之后要花大量时间与编辑一起挑选图片,核实文字和图片的准确性,确认图片的版权,比如在一张考古图片里出现了一些工作人员的影像,就需要向他们本人确认,是否同意我们使用这张照片。

通常而言,像古生物之类的专业领域,变化相对没有那么快,而航天技术则是热门的科技领域,发展非常迅速。不同主题的科普书都要定期修订,推出新的版本。■

 

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