春节档“爆表”,电影市场能否浴火重生?

文|马天

热潮褪去后,2019年的电影产业是否会继续延续火爆,抑或与2018年一样高开低走,值得我们持续关注。

经历了2018年下半年的“至暗时刻”,2019年春节档一连串票房数字就像一针强心剂,给萎靡的中国电影市场注入了久违的活力。

《流浪地球》、《疯狂的外星人》、《飞驰人生》、《新喜剧之王》……八部风格各异的国产大片争相在乙亥新年的第一周登台亮相,激烈“厮杀”的同时,为中国观众奉上了丰盛的影视“年夜饭”。

据淘票票专业版数据统计,2019年春节档(2月4日至10日)七天票房合计达58.34亿元,创历史新高。尽管相较去年的56亿上涨幅度并不明显,但考虑到去年春节档票房基数较大及去年中黑天鹅事件给影视行业带来的一系列负面影响,这个数字仍值得肯定。而在单纯的票房数字外,国产科幻片迎来新工业起点等一系列热议话题则成为进一步引爆观众激情的导火索。

然而,热闹背后,本次春节档观影人次的下滑则是不争的事实,相关企业在资本市场也坐上了高开低走的“过山车”。2019年的电影产业是否会继续延续火爆,值得我们持续关注。

类型多元共生 口碑仍是决胜要素

时间回到二月伊始,2019年春节档大门尚未打开,业界和市场对其的热切期待已经按捺不住。毕竟,过去一年电影票房冲突600亿元大关振奋人心的消息才传出不久,眼前又有多部成色、卖点和品相兼具的影片摩拳擦掌,等待杀入战场。

果然,待到大年初一“闸门”一开,票房数字便如脱缰的野马,狂奔猛蹿,当日票房便达到14.39亿元,在2018年的基础上同比上涨12.7%,创下新记录。当日放映总场次也历史性地突破50万场次。

从内容来看,各路影视诸侯均把春节档视为“紫禁之巅”,将看家影片定档于此,喜剧、科幻、犯罪、悬疑、运动、家庭、动画、政治等多种风格题材“争奇斗艳”,不同类型嫁接各有亮点。

《疯狂的外星人》以喜剧为主加入科幻情节,宁浩再次启动“疯狂”概念,将他擅长的本土喜剧延展到世界甚至宇宙舞台,将科幻电影情节与中国的城市小人物故事有机组合;《飞驰人生》以文艺片格调演绎体育竞技题材喜剧,韩寒继续着他的赛车情结和文学思维,同时表达了青春之后的人生状态;《新喜剧之王》则用喜剧面相包裹着文艺片的抒情,周星驰也在内地电影从业者身上挖掘出了努力奋斗的精神;《流浪地球》在科幻片加灾难片的叙事中暗含青春片的热血,青年导演郭帆将青春气质不动声色地融入影片的壮阔景象之中……

类型拼接并非新生事物。“春节档”电影采取这一策略的目的,是为保证观众观影时得到不同类型带来的审美感受。对这种丰富、多元电影类型的自觉追求,也是出于对春节档期特定文化心理的判断。

尽管外表类型迥异,但几部“春节档”卖座大片的叙事内核却高度趋同。首先,它们都对中国社会景观做了写实化的细致表现,根据剧情进行了自由想象和创造。其次,它们普遍选择普通人作为主角,不同于以往所谓的“小人物”,“普通人”的价值观更明晰和坚定:自尊且心怀善意,敬业且追逐梦想。另外,几部影片剧情内核趋同,普通人遭遇困境,甚至面对不可抗力的灾难时,不轻言放弃,积极寻找出路,不断付出甚至牺牲,最终完成任务、实现梦想。这些影片用影像的方式,从不同侧面将中国人的精神世界外化为艺术情境,主题大都励志,人物始终抱有不忘初心的坚持。

值得注意的是,今年“春节档”电影,文化的本土性得到更多彰显和更具创新性的表达,也得到了更多观众情感与审美的共鸣,显现出对民族文化的自信。如迥异于西方同类题材影片设定的《流浪地球》的结尾,人类选择背负地球家园一同迁徙,用“愚公移山”式的故事与艺术的手段诠释人类命运共同体。其中推崇集体、讲求合作、重视家庭、对故土和家国的热爱等精神内核和价值观,既具民族性,又胸怀世界。

“春节档”影片的市场走势则揭示出一些更值得思考的问题。初一、初二是第一轮观影高潮,观影单位以家庭为主,对象以合家欢题材影片为主;初三到初六观影选择发生变化,观影单位以朋友社交圈为主,对象转向口碑更好、传播度高的影片。在所谓“后春节档”的初七到十五,随着大量务工人员从家乡回到工作的城市,还会出现一波观影小高峰,以个人选择为主,观影对象则是尚未观看而又感兴趣的影片。

这种“三次观影”的现象,使得影片质量高低和口碑变得愈发重要。拥有良好口碑的优质影片,开始挣脱明星效应、经典IP、大制作等因素影响,成为左右票房走势的决定力量,帮助影片实现口碑与票房的稳步攀升。今年的春节档也的确印证了这一规律。口碑最佳的《流浪地球》截至发稿豆瓣评分7.9分,春节档期间,该片从第二体量梯队,仅用两天多的时间就反超了头号选手《疯狂的外星人》,截至2月27日以44亿的票房坐实了春节档冠军的位子。

票价上涨 观影人次下降

热闹是短暂的。这一被预期“史上最拥挤、最激烈”的春节档虽精彩纷呈,却出人意料的“高开低走”,票房增速在大年初一后便日趋乏力,表现差强人意。

尤其值得注意的是,本次春节档观影人数仅为1.3亿人次,同比下降近10%,场均人次为47人,同比下滑12%。相较于正月初一势如破竹般的各种历史性突破,初二之后的大盘下跌让业界开始理性审慎对待业界的繁荣。据统计,大年初二单日票房滑落至9.9亿元,低于去年同期10.28亿元,观影人次也同比下滑了16%。

这一巨大反差的背后折射出影市的诸多问题。从一定程度上来讲,观影人次的指标比票房指标更为重要,更加值得深入分析和探讨。

对于观影人次的下降,业内普遍认为应归咎于高票价对于观众观影热情的消磨。2019春节档,平均44.8元的高票价创下了历年新高。其实,在过去几年春节期间电影票价格上浮几元钱是常有的现象,但今年的涨幅明显高于往年,观众普遍感受到“电影票涨价了”。以目前公开的数据来看,相较2018年大年初一全国39元的平均票价,今年春节档平均票价涨幅超过了15%。

在这轮“疯涨”当中,二、三、四线地区成为了主力。数据显示,去年初一,国内一到四线城市的平均电影票价分别为43.82元、38.94元、38.89元和38.07元,而今年初一则分别达到了49.19元、45.06元、45.33元和43.88元。其中,一线城市涨幅为12%,二、三、四线城市涨幅则高达15.7%、16.6%和15.3%,个别三、四线城市在初一的票价涨幅甚至超过80%。

究其原因,过去电影出品方往往会拿出一部分预算进行票补,再加上各大线上购票平台、团购软件的补贴,一张电影票并不算很贵,9.9元、19.9元的特价票也并不稀罕。但今年,出品方似乎一致认定,随着观众对于影片口碑的敏感度不断提高,在竞争激励的档期,价格优势起到的作用正在减小,春节档已不需要这种最简单的促销方式来吸引观众,故很多片方在票补投入上都“谨慎”了不少。

另一方面,影院在春节档时的运营成本相对平时更高,各大院线在追求场次最大化的同时,营业时间也进一步拉长,包括加班等成本投入水涨船高,也在一定程度上促使影院对票价进行一定的调整。

尽管整体票房保持了一定的增长,但票价的增长在一定程度上造成了观影人次下降,这笔生意是否划算?恐怕影人们心中都有答案。影业巨头们应当认识到,观影人次的增长以及更多观众对国产电影的信任度、美誉度的提升显然比短期的票房增长更重要,毕竟,观众对国产电影的信任和美誉度才是定义中国电影未来的基石。

资本市场趋于冷静

2018年,中国影视行业经历了前所未有的“至暗时刻”,多个负面因素持续发酵的影响下,中证传媒指数下跌36.92%,华谊兄弟、光线传媒、唐德影视等龙头股的跌幅在20%至70%之间不等。

面对创下票房新高,观众反响热烈的2019春节档,资本市场的反映几何?

以票房冠军《流浪地球》为例。该片从预售第四的位置,两天时间内反超成为头名,随后一直保持领跑并最终夺冠,排片占比也从首日的11.5%一路提升至34.9%。节后首个交易日,北京文化开盘涨停,收盘报14.51元/股,总市值达到103.9亿元;中国电影当日也上涨2.74%。

但好景不长,第二天开始,包括北京文化在内的春节档影片相关出品方、发行方及投资方股价迅速降温,与票房走势背道而驰。究其原因,部分电影投资方的收益不达预期是不争的事实。除了领跑的《流浪地球》,此前备受期待的《疯狂的外星人》《新喜剧之王》等电影票房成绩均不尽如人意,直接导致了相关企业在资本市场预冷。

事实上,北京文化此次股价波动与其此前《战狼》、《我不是药神》火爆银幕时的表现如出一辙。2017年北京文化凭借《战狼2》成名后,从电影上映首日到打破票房纪录当日,八个交易日内涨幅接近60%,公司市值暴涨55亿元。随后,北京文化发布的公告显示,多位高管将减持北京文化股份不超过143.65万股。公告发布后,北京文化当日换手率高达21.25%,全天总成交金额高达17.36亿元,并自此一路下跌。

更大的因素来自北京文化并不稳定的业绩。根据北京文化发布的公告显示,该公司投资《流浪地球》收益超7300万,而2018年前三季度利润仅4600万,可以看出其对爆款项目的依赖。

这一项目制特点在影视行业表现较为突出。除北京文化外,《疯狂的外星人》出品公司欢喜传媒因此前签订的保底发行协议,遭遇了不涨反跌的情况。双方约定保底金额为28亿元,欢喜传媒将有权收取《疯狂的外星人》电影之保证最低发行收入7亿元,若该电影的总票房收入超出28亿元,作为投资方欢喜传媒还可收取票房超出部分影片净收入的30%。目前来看,《疯狂的外星人》稳坐春节档票房收入第二名,但其预测票房仅在22亿元左右,未达28亿元。

不论怎样,2019年的春节档已经落幕,在贡献票房数字外,其更大的意义恐怕在于,启示中国影人从制作技术、类型融合、工业经验等层面进一步升级换代,从单一的票房经济转型升级为真正意义上的产业经济,帮助中国电影站上更高的舞台。我们也期待,中国电影可以早日摆脱“阴霾”,飞向更广阔的苍穹。

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