玩一场挑战智识的时空游戏

读到这套名唤《神秘美术馆》的儿童文学书稿,我想,也许找到了一个引领孩子进入古代中国艺术世界的入口。

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从稚拙粗犷的岩画到敦煌莫高窟飞天壁画,再到文人墨客笔下的山水草木,观览中国艺术,犹如深入丛林的探宝之旅,处处皆风景。怎样把这样的时间宝藏以恰切的现代语言讲给孩子听,对于作家和出版人来说,都是一个课题。这就好比坐拥上佳食材的大厨,要通过精湛的刀工、精准的配比,再辅以精妙的火候和技艺,才能烹制出适口佳肴,步步见功力。

作为一名童书编辑,我一直没有停止这样的思考和寻找。及至读到这套名唤《神秘美术馆》的儿童文学书稿,我想,也许找到了一个引领孩子进入古代中国艺术世界的入口。这是一套少年小说,通过几个少年进入《清明上河图》世界探险的故事,用烧脑惊险的悬疑情节,引导孩子领略中华艺术的绝美遗存,感受中国艺术家对人的精神世界的无限探索,获取中国艺术的正向能量,并从中收获成长的力量。

作为一部承载了普及中国传统文化知识使命的儿童文学作品,我想,它必须具备几个条件,才能在孩子的书架上立得住——跌宕起伏的故事情节,斑斓多姿的文化元素,正能量满格的成长力量,以及作家对艺术的深入思考、对人类精神的诘问。《神秘美术馆》是否满足了上述条件,小读者心中有杆秤,自然会评判。反正我家的适龄小读者看得很上瘾,闲暇也开始关注一直不曾留意的古代艺术品,尤其偶遇小说中讲到的《清明上河图》《洛神赋图》时更是兴奋,并时常追问我是否有后续的出版计划。

这就要说到精心烹制这道艺术大餐的主厨——本书作者,文化学者李北山先生。北山先生曾是资深媒体人、出版人,目前是大学特聘教授、儿童文学作家,更是两个孩子的爸爸。巧的是,他在生活中也是家里的主厨,还曾将给孩子做饭的心得写成绘本故事。《神秘美术馆》本是他创作成人文化读物之余“当作一种休息”的副产品,是他给两个孩子准备的独家课外读物,没想过要出版。直到这套书稿遇到资深童书出版人刘蕾老师,它才被唤醒。而我也有幸成为它的责任编辑,为它量体裁衣,为它废寝忘食。在打磨书稿的那段时日,北山先生为了方便改稿和沟通,甚至租下我们办公室隔壁的房间,一边撰写学术论文一边修改这套儿童文学书稿——聪明人的脑袋果然是双核的。而我们惊喜地获得了很多串门喝茶聊选题的机会,自然乐在其中。

在编辑过程中,我主要做了两项工作:一是化繁为简,二是核实知识。小说原稿情节的复杂程度堪比《达·芬奇密码》,考虑到少年读者的接受力和理解力,我们对小说进行了适当简化,收起了个别线头,使之朝着单线条的故事情节发展,能让孩子看得懂,进而喜欢上它。此外,书稿中涉及大量传统文化知识,北山老师做了详尽的注释,我一方面查阅《辞海》《古文鉴赏辞典》等工具书,逐一核实,另一方面适度简化过于详尽的注释,并将其中一些特别精彩、有故事的知识点拎出来,设计了“知识链接”栏目,方便孩子做拓展阅读。

封面是书的脸面,这套书的封面设计,也经历了三易其稿。为了定好封面设计稿,我们在社内发起投票活动,并征求小读者的意见,力图打磨出恰切妥帖、漂亮有格调的设计方案。在本书的审校过程中,除了三审编辑孜孜以求地审校、打磨,我们还力邀两位总编级的资深出版人通审全稿,以确保书稿的质量。

眼下这道文化大餐带着作者和出版方的诚意来到小读者面前:打开它,玩一场惊险的时空游戏吧!最后,将书中我很喜欢的一句话送给小读者们,它坚定了我为这部书稿倾注心血的决心:“再坚硬的石头也会化为粉末,再坚韧的宣纸也会腐朽,再恒定的黑白也会蜕变⋯⋯时间会销毁一切,包括艺术所创造的这一切,但时间不能销毁的,是人不屈不挠的精神⋯⋯”■

本文发表于《出版人》杂志2020.第11期

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