薛兆丰:让经济学属于每个人

文|高  园

作为2018书业年度评选的“年度作者”,薛兆丰让经济学走出象牙塔,回归生活的原点。

2018年,是薛兆丰从经济学专业领域走向大众的一年。这位知名经济学者成了得到App的明星人气讲师,又在《奇葩说》节目担任嘉宾一举成名,成了无数年轻人心中的“男神”。在2018书业年度评选中,薛兆丰凭借《薛兆丰经济学讲义》一书摘得“年度作者”大奖。

让经济学回归原点

萝卜、白菜、牛肉……这是一场被称作史上“最接地气”的新书发布会,地点选在了北京的三源里菜市场。薛兆丰解释,把一本本砖头般厚的经济学著作搬到烟火气十足的蔬菜摊、水果店、馒头铺中间,算是让它“回到了经济学的原点”。

这本名为《薛兆丰经济学讲义》的经济学专业著作的畅销并不意外。作为得到App的明星讲师,截至2017年12月,薛兆丰在得到的经济学专栏的订阅用户已经超过35万。在专栏内容的基础上,薛兆丰将100多万字讲稿浓缩梳理成30多万字的书稿。六易其稿,才最终形成《薛兆丰经济学讲义》一书,旨在帮助普通人构建地道的经济学思维方式。

将经济学与普通人的生活紧密相连,是这本书的一大特点。书中讲解了最关键的经济学概念——稀缺、成本、价格、交易、信息不对称、收入,还运用了大量鲜活的案例,帮助读者理解现象背后的经济学逻辑。正是基于这样的初衷,薛兆丰的新书发布走进与每个人的生活息息相关的菜市场,引导人们在日常生活场景中发现经济学的乐趣。

“不管你人生经验多丰富,都想不到会有这样一个角度。”薛兆丰希望读者能通过这本书学习融会贯通,像呼吸、走路、游泳和骑车那样,自然而然地用经济学的思维方式来对世界做出反应,对自己身处的世界有更深刻的理解。虽然内容通俗有趣接地气,但《薛兆丰经济学讲义》与市面上泛滥的“段子经济学”不同,植根于薛兆丰本人学院派的学术根基,但又没有传统教科书的体系庞大,生涩难懂。

这场菜市场中的新书发布会迅速在读者中发酵,仅在中信出版社的京东旗舰店就留下了13万条售后评价。由于脱胎于网课,这部经济学讲义对于每一个核心议题都采取独立成篇,每一篇都是一个独立的知识入口。读者既可以从头到尾通读,也可以随手翻开一篇单独的章节,把它作为一本经济学指南,随时查阅。这样的编排对普通读者而言无疑十分友好。

学术“明星”之路

过去十年里,薛兆丰发表了数百篇经济评论和文章,凭借自身扎实的经济学基础,理性的言辞和思想,持续帮助读者对市场经济树立更直观的感受与认识。但从学术到“明星”的转变,却帮助曾经是北京大学国家发展研究院教授的薛兆丰走进了大众的视野。

据报道,最初得到App创始人罗振宇找上门时,薛兆丰并不愿意开音频课。他在报纸写了20多年专栏,知道每节音频课看起来时间不长,只有10多分钟,背后却是一篇3000多字的文章体量,又得每日更新,算下来工作量非常庞大。当时,薛兆丰还在北大做教授,日常教学任务也很繁重,就婉拒了邀请。

不过,薛兆丰最终还是被罗振宇的诚意打动,认为这是“把自己的想法做成作品的机会”。但是真正走进录音室后,薛兆丰才发现音频课比在大学里讲课难多了。他按照精心准备的讲稿讲了几分钟,一位栏目负责人直接就蹙起了眉头:“你念出来的东西不会有人听,太枯燥了。”在北大讲课时,薛兆丰擅长用简单直接的方式解释复杂的经济学概念,深受学生好评。但是栏目负责人告诉他,这是对着一个不懂经济学的人讲课。“要把思想清楚地说出来,还要循序渐进,对内容的编排得花不少的功夫。”每期音频,薛兆丰都要花近两小时提前准备,上课音频录一个多小时,最后精剪出十多分钟内容。后期编辑在文字编排上也非常用心,有时选一张配图就要来回五六次,方才彼此满意。

2017年初,《薛兆丰的经济学课》专栏正式上线,70天后订阅数就突破10万。大量网友留言时表示,自己在听课后“思维脱胎换骨”。

从网课专栏到出畅销书,再到综艺节目嘉宾,是大众需求、互联网思维与商业化运营有效结合,薛兆丰的人气也实现了三级飞跃。2018年底,由薛兆丰担任导师嘉宾的《奇葩说》第五季迎来了收官之作。在节目中,薛兆丰从经济学角度利用理性思维,解析现实生活中的问题,节目开播之初曾一度被质疑与《奇葩说》气质格格不入的“薛教授”,却在《奇葩说》一战成名,“圈粉”无数。

“谈恋爱时吵架了,应该男生先道歉吗?”“被别人嘲笑了,应不应该减肥?”“结婚时,伴侣要求在房产证上加名字,应不应该答应?”“恋爱时有别人追求我,要不要告诉另一半?”这些十分“接地气”的问题都被薛兆丰从经济学角度一一解析,让观众大开眼界。薛兆丰始终在节目中强调,经济学不只是一门象牙塔里的学科,而且是一种思维方式。“经济学不一定能改变世界,但一定能改变你看世界的角度。因为你怎么看这个世界、怎么看你的人生,决定了你怎么过你的人生。其实人可以改造世界的部分很少。”

也许正因如此,《奇葩说》主持马东这样介绍薛兆丰:“在我心里面,薛兆丰教授,就是这个时代,应该有的知识分子的样子。”

对于网络,薛兆丰抱持开放的态度,“我在北大上课,你要听我的课就得先考上北大,哪怕只是来旁听,至少也要在北京。有多少人能有这个机会?”而有了网课和其他基于网络的教育,经济学真正走进大众,订阅者有退休的,有十来岁的,有双目失明的……“这是经济学教育上从来没有的事情。大学不应该有围墙,我相信自己在做一件非常有意义的事情。”

人人都能掌握的经济学

当谈到为什么要一直推广经济学,薛兆丰表示,经济学其实是非常重要的。“经济学的重要性是跟物理学对标的。如果从小到大只能挑两门学问来学的话,我们一定会选物理学和经济学。”因为物理学使人类跟动物精神脱离开来,让我们明白世界运行的规律。而经济学在物理学的基础上增加了人的因素,是关于人类所生活的世界的规律,是一个关于有人在的世界的运行的规律。“很多人对经济学有误解,觉得它就是财务,是买卖股票,其实它很重要的核心元素是关于人的本性的。”

之所以大众对经济学产生误解,原因之一在于经济学里有很多“花拳绣腿的东西”,“学经济学的人经常在这些‘花拳绣腿’上花了太多功夫”。“我们中国有一半的学生是学文科的,学文科里面有一大半是学商科的,很多人都学过经济学,课堂上的经济学更多是黑板教学——曲线、公式、方程、模型、数学求解,是基尼系数、效用函数这样抽象的概念,是统计数据、思想历史等等事实的堆砌。说起经济学,大家想到的是这样子沉闷的东西。”“但经济学有一个特点,就是最好玩最有意思的东西是谁都能学得会的,这些占80%。剩下的20% 可能要去花一辈子时间去研究。”薛兆丰认为,大多数人不需要把经济学当作专业,但人人都应该学经济学,因为生活中任何一个具体的工作中都包含有能运用到经济学的地方。“所以我在经济学里做的就是撇奶油的工作,努力把最精华最好玩的东西提炼出来让更多人了解。”

“这些年,我这么大的努力在做这件事情,不只是卖一本书、做一个专栏。我是想要告诉至少中国人、甚至全世界的人,经济学可能应该这样教、这样学。因为我们过去教和学的方式,都错了。至少,我是在作严肃认真的探索。”在一次采访中,薛兆丰如是说。

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